Το Κέντρο Πληροφοριών έχει σχεδιαστεί για να βοηθήσει στην ενημέρωση των επισκεπτών σχετικά με την άγρια φύση της περιοχής με ενδιαφέρουσες και ενημερωτικές οθόνες. Το Κέντρο είναι χτισμένο 100 μέτρα από την παραλία του Γέρακα, μια δημοφιλή παραλία φωλιάσματος για χελώνες.

Κάθε χρόνο, πολλές νεκρές και τραυματισμένες θαλάσσιες χελώνες ξεβράζονται σε όλη τη Ζάκυνθο. Το Earth, Sea & Sky είναι μια Ζακυνθινή ΜΚΟ εγγεγραμμένη στο Ηνωμένο Βασίλειο και επί του παρόντος εργάζονται για τη δημιουργία ενός σταθμού διάσωσης θαλάσσιας χελώνας με τη βοήθεια των κέντρων Sea Life της Ευρώπης.

Ο ιδρυτής Γιάννης Βαρδακαστάνης έχει ζήσει όλη του τη ζωή στον Γέρακα και για πολλά χρόνια αγωνίζεται παθιασμένα για τη διατήρηση της ζακυνθινής χλωρίδας και πανίδας. Ο σταθμός διάσωσης είναι ένα όνειρο του Γιάννη που θέλει να βοηθήσει τα ζώα με τα οποία μεγάλωσε καθώς και να βοηθήσει τους επισκέπτες να κατανοήσουν και να απολαύσουν την όμορφη και ευαίσθητη άγρια φύση του νησιού.

360° Panorama View

Δεν υπάρχει ανάγκη για περισσότερα ξενοδοχεία (στη Ζάκυνθο) και η μείωση του αριθμού των επισκεπτών θα μειώσει την τεράστια πίεση από το νησί… Υπάρχουν πάρα πολλοί τουρίστες, δραστηριότητες κυνηγιού χελώνας, υπερβολική φωτορύπανση, ανθρώπινα απόβλητα και σκουπίδια, όλα επηρεάζουν σημαντικά το δικό μας εύθραυστο οικοσύστημα.
-Yannis Vardakastanis-

Όταν ο Γιάννης Βαρδακαστάνης ήταν παιδί τη δεκαετία του 1960, ήταν μόνος του στην αμμώδη παραλία του Γέρακα («γεράκι») της Ζακύνθου στην Ελλάδα και μπορούσε να βγει για κολύμπι με χελώνες και δελφίνια. Στο τέλος του καλοκαιριού η παραλία γινόταν μαύρη με χελώνες που δεν ενοχλούσαν και δεν ενοχλούνταν από κανέναν εκτός από τους γλάρους…

Το 1990 συνειδητοποίησε ότι κάτι πήγαινε λάθος. Με τα δικά του λόγια: «Ήμουν μάρτυρας της ανεξέλεγκτης ανάπτυξης του μαζικού τουρισμού και της ανάπτυξης κτιρίων στο νησί, καταπατώντας και καταστρέφοντας τις ζωτικές παραλίες ωοτοκίας των νησιών. Αποφάσισα ότι στον Γέρακα όλα έπρεπε να φύγουν. Ο αριθμός των ομπρελών μειώθηκε κατά το ήμισυ, τα θαλάσσια ποδήλατα απαγορεύτηκαν και το μπαρ μου κατεδαφίστηκε και απομακρύνθηκε από την παραλία, χωρίς να επιτρέπεται περαιτέρω ανάπτυξη κτιρίων στον Γέρακα. Έτσι, το 1991 ξεκίνησε πάλι, αυτή τη φορά σε ένα πολύ διαφορετικό ταξίδι, αυτό του περιβαλλοντικού ακτιβισμού, του γνήσιου οικοτουρισμού και της διατήρησης με επίκεντρο τον Γέρακα, μέσω των εταιρειών του Ionian Eco Villagers and Nature World Travel, και της ομάδας διατήρησής του Earth, Sea & Sky ιδρύθηκε για πρώτη φορά το 1993 και εγγράφηκε επίσημα ως ΜΚΟ το 2000.

Η κοινή πίεση με άλλους περιβαλλοντολόγους κατάφερε να απαγορεύσει όλες τις νυχτερινές πτήσεις και να επιτύχει νυχτερινό περιορισμό φωτός και θορύβου σε παραθαλάσσια μπαρ και ξενοδοχεία στον κόλπο του Λαγανά για να αποφευχθεί η ενόχληση της νυκτερινής φωλιάς των χελωνών. Ένα βασικό ορόσημο ήταν το 2006, όταν μαζί με άλλες ΜΚΟ που δραστηριοποιούνται στο νησί, όπως το Archelon, το WWF και το Medasset, κατάφεραν να επιβληθεί βαρύ πρόστιμο στην ελληνική κυβέρνηση από την Ευρωπαϊκή Ένωση, επειδή δεν κατάφεραν να προστατεύσουν σωστά το Zakynthos National Marine Park (est. 1999). Το πρόστιμο έχει ξυπνήσει προφανώς τις αρχές και έχει σημειωθεί κάποια πρόοδος τα τελευταία δύο χρόνια.

Το 2006, ο οργανισμός του ένωσε τις δυνάμεις του με τα Sea Life Centers σε ολόκληρο το Ηνωμένο Βασίλειο και την Ευρώπη για να ξεκινήσει μια προσφυγή Turtle SOS. Μαζί με τα Κέντρα Θαλάσσιας Ζωής ο Γιάννης Βαρδακαστάνης ανέλαβε την κατασκευή ενός Κέντρου Διάσωσης χελωνών στη Ζάκυνθο, έτσι ώστε οι τραυματισμένες και οι ταλαιπωρημένες χελώνες να μην χρειάζεται να υποστούν την 8ωρη διαδρομή στο πλησιέστερο κέντρο της Αθήνας. Το 2005, η δουλειά του έλαβε υψηλό έπαινο στα βραβεία First Responsible Tourism Awards για το «Best in a Marine Environment» και για άλλη μια φορά το 2007 στα Virgin Responsible Tourism Awards για την «Protection of an Endangered Species», ενώ ο Γιάννης και η ομάδα του έχει εμφανιστεί σε πολλές κορυφαίες εφημερίδες και τηλεοπτικά ντοκιμαντέρ.

Διαβάστε εδώ Η συνέντευξη του ECOCLUB με τον Γιάννη Βαρδακαστάνη